比特币正在逐渐失去交易职能?

时间:2017年08月10日 14:33:43 中财网
  比特币的设计初衷是便宜、可靠和快捷,但是近来许多用户开始吐槽这种数字货币完全和设计初衷背道而驰。

  作为一种替代性支付方式,6月初投资者和消费者买入或卖出比特币的平均单笔交易成本达到5美元,创其诞生八年以来的最高水平。自此之后,交易费用降至约3.5美元;而两年前,比特币的平均交易成本不到5美分。

  数据供应商BitInfoCharts发布的数据表明,随着比特币使用规模的增长,目前其总价值已经突破400亿美元,不断拉伸其现有市场结构的极限。相应地,比特币交易的成本也越来越高,越来越不方便,令部分消费者望而却步。

  由于费用高昂,将比特币用作日常货币变得不现实。为价值1万美元的比特币交易支付5美元的费用算不上什么,但是如果交易成本比咖啡本身还要贵,那么使用比特币买咖啡就很不合算。

  一系列的比特币应用,如跨境转账、小额消费支付等,必须依靠经济实惠的比特币网络才能繁荣发展。研究机构Chainalysis首席执行官Jonathan Levin称,随着交易费的上涨,“我认为很多使用比特币的场景会逐渐消失”。

  近年来,消费者刷信用卡可以获得各种奖励──从返现到航空里程再到免费酒店入住积分。商家支付费用,消费者获得优待。

  而在使用比特币的情形下,费用由消费者承担。

  来自英格兰西南部拉姆西市的19岁学生Cameron Oatley不久前在一个美国的平台上给一位朋友转了价值30美元的比特币,高达6美元的交易费令他难以置信。

  “使用比特币的所有理由都荡然无存了,”Oatley表示,“仅仅是为了获得该货币的使用特权,就必须在交易时支付占交易额很大比例的交易成本,这样的货币不能作为货币。”

  比特币交易由一群被称为“矿工”的人处理,他们维护比特币网络,以新发行的比特币和交易费作为报酬。直到几年前,交易费都在报酬中处于次要的地位。但是交易活动的增长改变了这一局面。

  随着比特币的普及,其交易数量从几年前的每天10万笔增加到每天26万笔左右。不过,比特币网络每秒钟仍然只能处理大约7笔交易,处理能力面临瓶颈。

  为了加快交易,终端用户可以选择支付更高的费用,激励矿工们处理自己的交易。你所支付的费用决定了你获得比特币的速度。

  德勤咨询(Deloitte Consulting LLP)专门研究虚拟货币的主管Eric Piscini最近试着在不支付交易费的情况下推动一笔小额的比特币交易。交易过程花了整整两天。

  “这是个问题,” Piscini表示,“如果你想向一家商户付款,要么这家商户要承担交易无法生效的风险,要么就必须等上两天才能给你提供服务或商品。”

  比特币交易费也会随着需求波动。交易繁忙的时候,费用会上涨。像旧金山的Coinbase公司等提供的部分服务就向客户收取平均费用;其他公司则允许用户自行手动设定交易费用。

  交易费的上升已经推动比特币社区继续努力,解决比特币的市场结构问题──即所谓“扩容”僵局,本质上就是一次能交易多少比特币的问题。

  针对如何以最好的方式增加网络容量的问题,行业的分歧由来已久。建立比特币相关企业的企业家将比特币视作一种被频繁使用和交易的货币。但同时,矿工和开发者往往将其视作像黄金一样用于持有的资产。他们担心上限的提升会让担任矿工的成本增加,导致小规模矿工被淘汰出局,形成一个更中心化的体系。

  这场战斗已经持续了两年。针对这一僵局的最新解决方案已于不久前提交,或将于今年夏天采用,从而可能推动交易费用下调。不过,之前已经有其他几项潜在的突破走向失败。争论结束之前,确保交易被迅速处理的唯一方法是向矿工提供更高的费用。康奈尔大学(Cornell University)计算机科学系教授Emin Gun Sirer坦言,“人们总是期待得到最好的。”

  尽管即将发生的改变可能缓解交易费高企的局面,Oatley还是称,他不会再碰比特币了。Oatley已经在6月初售出了手头所有剩余的比特币,他表示,“我不会再在比特币上花一分钱。问题太多了。”
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